la Chandeleur

February 6, 2022 Jo Shea
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La Chandeleur

You will find a translation of this text in English further down. There is also a vocabulary section and a grammar section associated to this text.

 

La chandeleur a lieu le 2 février tous les ans, c’est-à-dire 50 jours après Noël. C’est un jour où on mange des crêpes en France. Mes enfants, même s’ils habitent en Angleterre, sont très contents de suivre les traditions françaises car ça leur fait un jour de plus où ils peuvent manger des crêpes en février. L’autre jour où ils mangent des crêpes est le jour de mardi gras (en anglais, « Shrove Tuesday »)

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Quelle sont les origines de la Chandeleur ?

Avant, la Chandeleur s’appelait la « Chandeleuse » et vient du mot « chandelle ». La Chandeleur vient de l’expression latin « festa candelarum ». C’était le jour de la bénédiction des cierges.

Comme beaucoup de fêtes judéo-chrétiennes, l’histoire de la Chandeleur mélange des traditions païennes et religieuses.

La Chandeleur vient aussi d’une croyance d’origine celte. La crêpe symbolise la roue solaire et le don aux divinités sans lequel le blé serait gâté. La forme ronde et la couleur dorée de la crêpe font penser au soleil et au retour du printemps.

Que fait-on le jour de la Chandeleur ?

On fait des crêpes et on fait un repas-crêpes en famille. Dans certaines familles, ce jour-là, on fait sauter les crêpes de la main droite en tenant une pièce dans l’autre main pour ne pas avoir de problème d’argent pendant un an. La crêpe doit retomber correctement dans la poêle.

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Translation in English

Candlemas takes place on 2nd February every year, that is to say 50 days after Christmas. It is a day when you eat pancakes in France. My children, even though they live in England, are very happy to follow the French traditions because it gives them an extra day when they can eat pancakes in February. The other day when they eat pancakes is on Shrove Tuesday.

What are the origins of Candlemas?

Before, Candlemas was called “la Chandeleuse” and it comes from the word “tallow candle”. Candlemas comes from the Latin phrase “festa candelarum“. It was the day of the blessing of church candles. Like a lot of Judeo-Christian festivals, the history of Candlemas mixes up pagan and religious traditions .

Candlemas also comes from a belief of Celtic origin. The pancake symbolises the sun wheel/gear and the act of giving to gods or goddesses without whom wheat would be ruined. The round shape and the golden colour of pancakes reminds you of the sun and of the return of spring.

What do you do on Candlemas day?

You make pancakes and you have a meal made of pancakes (savoury and sweet) shared with the family. In some families, that day, you turn over the pancakes with your right hand while you hold a coin in your other hand so you don’t have any money worries for a year. The pancake must fall down into the frying-pan correctly.

Vocabulaire

avoir lieu = to take place

mardi gras = Shrove Tuesday

un cierge = a church candle

la roue solaire =
solaire = adjectif lé au soleil

païen / païenne = pagan

le blé = wheat

gâté = spoilt

dans certaines familles = in some families

ce jour-là = that day

 

Grammaire

un jour où 
In English, you say “a day when”, but when the word “when” is used as a relative pronoun, the French use “où”.

Par exemple : c’est la semaine où je démarre mes cours de yoga.

 

même s’ils

This is technically même si + ils. When you have si + ils, you have to use an apostrophe: s’ils.